[PATCH] sysctl: Undeprecate sys_sysctl
authorEric W. Biederman <ebiederm@xmission.com>
Thu, 9 Nov 2006 01:44:51 +0000 (17:44 -0800)
committerLinus Torvalds <torvalds@g5.osdl.org>
Thu, 9 Nov 2006 02:29:24 +0000 (18:29 -0800)
The basic issue is that despite have been deprecated and warned about as a
very bad thing in the man pages since its inception there are a few real
users of sys_sysctl.  It was my assumption that because sysctl had been
deprecated for all of 2.6 there would be no user space users by this point,
so I initially gave sys_sysctl a very short deprecation period.

Now that I know there are a few real users the only sane way to proceed
with deprecation is to push the time limit out to a year or two work and
work with distributions that have big testing pools like fedora core to
find these last remaining users.

Which means that the sys_sysctl interface needs to be maintained in the

Since I have provided a technical measure that allows us to add new sysctl
entries without reserving more binary numbers I believe that is enough to
fix the sys_sysctl binary interface maintenance problems, because there is
no longer a need to change the binary interface at all.

Since the sys_sysctl implementation needs to stay around for a while and
the worst of the maintenance issues that caused us to occasionally break
the ABI have been addressed I don't see any advantage in continuing with
the removal of sys_sysctl.

So instead of merely increasing the deprecation period this patch removes
the deprecation of sys_sysctl and modifies the kernel to compile the code
in by default.

With committing to maintain sys_sysctl we get all of the advantages of a
fast interface for anything that needs it.  Currently sys_sysctl is about
5x faster than /proc/sys, for the same string data.

Signed-off-by: Eric W. Biederman <ebiederm@xmission.com>
Acked-by: Alan Cox <alan@redhat.com>
Signed-off-by: Andrew Morton <akpm@osdl.org>
Signed-off-by: Linus Torvalds <torvalds@osdl.org>

index 1ac3c74646e3fc29fac85e767eaec8ad4e350330..d52c4aaaf17f19cb2cdd59427f880bcaec5af51b 100644 (file)
@@ -53,18 +53,6 @@ Who: Mauro Carvalho Chehab <mchehab@brturbo.com.br>
-What:  sys_sysctl
-When:  January 2007
-Why:   The same information is available through /proc/sys and that is the
-       interface user space prefers to use. And there do not appear to be
-       any existing user in user space of sys_sysctl.  The additional
-       maintenance overhead of keeping a set of binary names gets
-       in the way of doing a good job of maintaining this interface.
-Who:   Eric Biederman <ebiederm@xmission.com>
 What:  PCMCIA control ioctl (needed for pcmcia-cs [cardmgr, cardctl])
 When:  November 2005
 Files: drivers/pcmcia/: pcmcia_ioctl.c
index c8b2624af1767398632f68825014c825fbb7fe8e..176f7e5136c74d2db3923c69751121cdb460d451 100644 (file)
@@ -304,20 +304,19 @@ config UID16
        bool "Sysctl syscall support" if EMBEDDED
-       default n
+       default y
        select SYSCTL
-         Enable the deprecated sysctl system call.  sys_sysctl uses
-         binary paths that have been found to be a major pain to maintain
-         and use.  The interface in /proc/sys is now the primary and what
-         everyone uses.
+         sys_sysctl uses binary paths that have been found challenging
+         to properly maintain and use.  The interface in /proc/sys
+         using paths with ascii names is now the primary path to this
+         information.
-         Nothing has been using the binary sysctl interface for some
-         time now so nothing should break if you disable sysctl syscall
-         support, and your kernel will get marginally smaller.
+         Almost nothing using the binary sysctl interface so if you are
+         trying to save some space it is probably safe to disable this,
+         making your kernel marginally smaller.
-         Unless you have an application that uses the sys_sysctl interface
-         you should probably say N here.
+         If unsure say Y here.
 config KALLSYMS
         bool "Load all symbols for debugging/kksymoops" if EMBEDDED