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[sfrench/cifs-2.6.git] / Documentation / virtual / paravirt_ops.txt
1 Paravirt_ops
2 ============
3
4 Linux provides support for different hypervisor virtualization technologies.
5 Historically different binary kernels would be required in order to support
6 different hypervisors, this restriction was removed with pv_ops.
7 Linux pv_ops is a virtualization API which enables support for different
8 hypervisors. It allows each hypervisor to override critical operations and
9 allows a single kernel binary to run on all supported execution environments
10 including native machine -- without any hypervisors.
11
12 pv_ops provides a set of function pointers which represent operations
13 corresponding to low level critical instructions and high level
14 functionalities in various areas. pv-ops allows for optimizations at run
15 time by enabling binary patching of the low-ops critical operations
16 at boot time.
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18 pv_ops operations are classified into three categories:
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20 - simple indirect call
21   These operations correspond to high level functionality where it is
22   known that the overhead of indirect call isn't very important.
23
24 - indirect call which allows optimization with binary patch
25   Usually these operations correspond to low level critical instructions. They
26   are called frequently and are performance critical. The overhead is
27   very important.
28
29 - a set of macros for hand written assembly code
30   Hand written assembly codes (.S files) also need paravirtualization
31   because they include sensitive instructions or some of code paths in
32   them are very performance critical.