Merge tag 'armsoc-dt' of git://git.kernel.org/pub/scm/linux/kernel/git/soc/soc
[sfrench/cifs-2.6.git] / Documentation / process / 5.Posting.rst
1 .. _development_posting:
2
3 Posting patches
4 ===============
5
6 Sooner or later, the time comes when your work is ready to be presented to
7 the community for review and, eventually, inclusion into the mainline
8 kernel.  Unsurprisingly, the kernel development community has evolved a set
9 of conventions and procedures which are used in the posting of patches;
10 following them will make life much easier for everybody involved.  This
11 document will attempt to cover these expectations in reasonable detail;
12 more information can also be found in the files
13 :ref:`Documentation/process/submitting-patches.rst <submittingpatches>`,
14 :ref:`Documentation/process/submitting-drivers.rst  <submittingdrivers>`
15 and :ref:`Documentation/process/submit-checklist.rst <submitchecklist>`.
16
17
18 When to post
19 ------------
20
21 There is a constant temptation to avoid posting patches before they are
22 completely "ready."  For simple patches, that is not a problem.  If the
23 work being done is complex, though, there is a lot to be gained by getting
24 feedback from the community before the work is complete.  So you should
25 consider posting in-progress work, or even making a git tree available so
26 that interested developers can catch up with your work at any time.
27
28 When posting code which is not yet considered ready for inclusion, it is a
29 good idea to say so in the posting itself.  Also mention any major work
30 which remains to be done and any known problems.  Fewer people will look at
31 patches which are known to be half-baked, but those who do will come in
32 with the idea that they can help you drive the work in the right direction.
33
34
35 Before creating patches
36 -----------------------
37
38 There are a number of things which should be done before you consider
39 sending patches to the development community.  These include:
40
41  - Test the code to the extent that you can.  Make use of the kernel's
42    debugging tools, ensure that the kernel will build with all reasonable
43    combinations of configuration options, use cross-compilers to build for
44    different architectures, etc.
45
46  - Make sure your code is compliant with the kernel coding style
47    guidelines.
48
49  - Does your change have performance implications?  If so, you should run
50    benchmarks showing what the impact (or benefit) of your change is; a
51    summary of the results should be included with the patch.
52
53  - Be sure that you have the right to post the code.  If this work was done
54    for an employer, the employer likely has a right to the work and must be
55    agreeable with its release under the GPL.
56
57 As a general rule, putting in some extra thought before posting code almost
58 always pays back the effort in short order.
59
60
61 Patch preparation
62 -----------------
63
64 The preparation of patches for posting can be a surprising amount of work,
65 but, once again, attempting to save time here is not generally advisable
66 even in the short term.
67
68 Patches must be prepared against a specific version of the kernel.  As a
69 general rule, a patch should be based on the current mainline as found in
70 Linus's git tree.  When basing on mainline, start with a well-known release
71 point - a stable or -rc release - rather than branching off the mainline at
72 an arbitrary spot.
73
74 It may become necessary to make versions against -mm, linux-next, or a
75 subsystem tree, though, to facilitate wider testing and review.  Depending
76 on the area of your patch and what is going on elsewhere, basing a patch
77 against these other trees can require a significant amount of work
78 resolving conflicts and dealing with API changes.
79
80 Only the most simple changes should be formatted as a single patch;
81 everything else should be made as a logical series of changes.  Splitting
82 up patches is a bit of an art; some developers spend a long time figuring
83 out how to do it in the way that the community expects.  There are a few
84 rules of thumb, however, which can help considerably:
85
86  - The patch series you post will almost certainly not be the series of
87    changes found in your working revision control system.  Instead, the
88    changes you have made need to be considered in their final form, then
89    split apart in ways which make sense.  The developers are interested in
90    discrete, self-contained changes, not the path you took to get to those
91    changes.
92
93  - Each logically independent change should be formatted as a separate
94    patch.  These changes can be small ("add a field to this structure") or
95    large (adding a significant new driver, for example), but they should be
96    conceptually small and amenable to a one-line description.  Each patch
97    should make a specific change which can be reviewed on its own and
98    verified to do what it says it does.
99
100  - As a way of restating the guideline above: do not mix different types of
101    changes in the same patch.  If a single patch fixes a critical security
102    bug, rearranges a few structures, and reformats the code, there is a
103    good chance that it will be passed over and the important fix will be
104    lost.
105
106  - Each patch should yield a kernel which builds and runs properly; if your
107    patch series is interrupted in the middle, the result should still be a
108    working kernel.  Partial application of a patch series is a common
109    scenario when the "git bisect" tool is used to find regressions; if the
110    result is a broken kernel, you will make life harder for developers and
111    users who are engaging in the noble work of tracking down problems.
112
113  - Do not overdo it, though.  One developer once posted a set of edits
114    to a single file as 500 separate patches - an act which did not make him
115    the most popular person on the kernel mailing list.  A single patch can
116    be reasonably large as long as it still contains a single *logical*
117    change.
118
119  - It can be tempting to add a whole new infrastructure with a series of
120    patches, but to leave that infrastructure unused until the final patch
121    in the series enables the whole thing.  This temptation should be
122    avoided if possible; if that series adds regressions, bisection will
123    finger the last patch as the one which caused the problem, even though
124    the real bug is elsewhere.  Whenever possible, a patch which adds new
125    code should make that code active immediately.
126
127 Working to create the perfect patch series can be a frustrating process
128 which takes quite a bit of time and thought after the "real work" has been
129 done.  When done properly, though, it is time well spent.
130
131
132 Patch formatting and changelogs
133 -------------------------------
134
135 So now you have a perfect series of patches for posting, but the work is
136 not done quite yet.  Each patch needs to be formatted into a message which
137 quickly and clearly communicates its purpose to the rest of the world.  To
138 that end, each patch will be composed of the following:
139
140  - An optional "From" line naming the author of the patch.  This line is
141    only necessary if you are passing on somebody else's patch via email,
142    but it never hurts to add it when in doubt.
143
144  - A one-line description of what the patch does.  This message should be
145    enough for a reader who sees it with no other context to figure out the
146    scope of the patch; it is the line that will show up in the "short form"
147    changelogs.  This message is usually formatted with the relevant
148    subsystem name first, followed by the purpose of the patch.  For
149    example:
150
151    ::
152
153         gpio: fix build on CONFIG_GPIO_SYSFS=n
154
155  - A blank line followed by a detailed description of the contents of the
156    patch.  This description can be as long as is required; it should say
157    what the patch does and why it should be applied to the kernel.
158
159  - One or more tag lines, with, at a minimum, one Signed-off-by: line from
160    the author of the patch.  Tags will be described in more detail below.
161
162 The items above, together, form the changelog for the patch.  Writing good
163 changelogs is a crucial but often-neglected art; it's worth spending
164 another moment discussing this issue.  When writing a changelog, you should
165 bear in mind that a number of different people will be reading your words.
166 These include subsystem maintainers and reviewers who need to decide
167 whether the patch should be included, distributors and other maintainers
168 trying to decide whether a patch should be backported to other kernels, bug
169 hunters wondering whether the patch is responsible for a problem they are
170 chasing, users who want to know how the kernel has changed, and more.  A
171 good changelog conveys the needed information to all of these people in the
172 most direct and concise way possible.
173
174 To that end, the summary line should describe the effects of and motivation
175 for the change as well as possible given the one-line constraint.  The
176 detailed description can then amplify on those topics and provide any
177 needed additional information.  If the patch fixes a bug, cite the commit
178 which introduced the bug if possible (and please provide both the commit ID
179 and the title when citing commits).  If a problem is associated with
180 specific log or compiler output, include that output to help others
181 searching for a solution to the same problem.  If the change is meant to
182 support other changes coming in later patch, say so.  If internal APIs are
183 changed, detail those changes and how other developers should respond.  In
184 general, the more you can put yourself into the shoes of everybody who will
185 be reading your changelog, the better that changelog (and the kernel as a
186 whole) will be.
187
188 Needless to say, the changelog should be the text used when committing the
189 change to a revision control system.  It will be followed by:
190
191  - The patch itself, in the unified ("-u") patch format.  Using the "-p"
192    option to diff will associate function names with changes, making the
193    resulting patch easier for others to read.
194
195 You should avoid including changes to irrelevant files (those generated by
196 the build process, for example, or editor backup files) in the patch.  The
197 file "dontdiff" in the Documentation directory can help in this regard;
198 pass it to diff with the "-X" option.
199
200 The tags mentioned above are used to describe how various developers have
201 been associated with the development of this patch.  They are described in
202 detail in
203 the :ref:`Documentation/process/submitting-patches.rst <submittingpatches>`
204 document; what follows here is a brief summary.  Each of these lines has
205 the format:
206
207 ::
208
209         tag: Full Name <email address>  optional-other-stuff
210
211 The tags in common use are:
212
213  - Signed-off-by: this is a developer's certification that he or she has
214    the right to submit the patch for inclusion into the kernel.  It is an
215    agreement to the Developer's Certificate of Origin, the full text of
216    which can be found in :ref:`Documentation/process/submitting-patches.rst <submittingpatches>`
217    Code without a proper signoff cannot be merged into the mainline.
218
219  - Co-developed-by: states that the patch was co-created by several developers;
220    it is a used to give attribution to co-authors (in addition to the author
221    attributed by the From: tag) when multiple people work on a single patch.
222    Every Co-developed-by: must be immediately followed by a Signed-off-by: of
223    the associated co-author.  Details and examples can be found in
224    :ref:`Documentation/process/submitting-patches.rst <submittingpatches>`.
225
226  - Acked-by: indicates an agreement by another developer (often a
227    maintainer of the relevant code) that the patch is appropriate for
228    inclusion into the kernel.
229
230  - Tested-by: states that the named person has tested the patch and found
231    it to work.
232
233  - Reviewed-by: the named developer has reviewed the patch for correctness;
234    see the reviewer's statement in :ref:`Documentation/process/submitting-patches.rst <submittingpatches>`
235    for more detail.
236
237  - Reported-by: names a user who reported a problem which is fixed by this
238    patch; this tag is used to give credit to the (often underappreciated)
239    people who test our code and let us know when things do not work
240    correctly.
241
242  - Cc: the named person received a copy of the patch and had the
243    opportunity to comment on it.
244
245 Be careful in the addition of tags to your patches: only Cc: is appropriate
246 for addition without the explicit permission of the person named.
247
248
249 Sending the patch
250 -----------------
251
252 Before you mail your patches, there are a couple of other things you should
253 take care of:
254
255  - Are you sure that your mailer will not corrupt the patches?  Patches
256    which have had gratuitous white-space changes or line wrapping performed
257    by the mail client will not apply at the other end, and often will not
258    be examined in any detail.  If there is any doubt at all, mail the patch
259    to yourself and convince yourself that it shows up intact.
260
261    :ref:`Documentation/process/email-clients.rst <email_clients>` has some
262    helpful hints on making specific mail clients work for sending patches.
263
264  - Are you sure your patch is free of silly mistakes?  You should always
265    run patches through scripts/checkpatch.pl and address the complaints it
266    comes up with.  Please bear in mind that checkpatch.pl, while being the
267    embodiment of a fair amount of thought about what kernel patches should
268    look like, is not smarter than you.  If fixing a checkpatch.pl complaint
269    would make the code worse, don't do it.
270
271 Patches should always be sent as plain text.  Please do not send them as
272 attachments; that makes it much harder for reviewers to quote sections of
273 the patch in their replies.  Instead, just put the patch directly into your
274 message.
275
276 When mailing patches, it is important to send copies to anybody who might
277 be interested in it.  Unlike some other projects, the kernel encourages
278 people to err on the side of sending too many copies; don't assume that the
279 relevant people will see your posting on the mailing lists.  In particular,
280 copies should go to:
281
282  - The maintainer(s) of the affected subsystem(s).  As described earlier,
283    the MAINTAINERS file is the first place to look for these people.
284
285  - Other developers who have been working in the same area - especially
286    those who might be working there now.  Using git to see who else has
287    modified the files you are working on can be helpful.
288
289  - If you are responding to a bug report or a feature request, copy the
290    original poster as well.
291
292  - Send a copy to the relevant mailing list, or, if nothing else applies,
293    the linux-kernel list.
294
295  - If you are fixing a bug, think about whether the fix should go into the
296    next stable update.  If so, stable@vger.kernel.org should get a copy of
297    the patch.  Also add a "Cc: stable@vger.kernel.org" to the tags within
298    the patch itself; that will cause the stable team to get a notification
299    when your fix goes into the mainline.
300
301 When selecting recipients for a patch, it is good to have an idea of who
302 you think will eventually accept the patch and get it merged.  While it
303 is possible to send patches directly to Linus Torvalds and have him merge
304 them, things are not normally done that way.  Linus is busy, and there are
305 subsystem maintainers who watch over specific parts of the kernel.  Usually
306 you will be wanting that maintainer to merge your patches.  If there is no
307 obvious maintainer, Andrew Morton is often the patch target of last resort.
308
309 Patches need good subject lines.  The canonical format for a patch line is
310 something like:
311
312 ::
313
314         [PATCH nn/mm] subsys: one-line description of the patch
315
316 where "nn" is the ordinal number of the patch, "mm" is the total number of
317 patches in the series, and "subsys" is the name of the affected subsystem.
318 Clearly, nn/mm can be omitted for a single, standalone patch.
319
320 If you have a significant series of patches, it is customary to send an
321 introductory description as part zero.  This convention is not universally
322 followed though; if you use it, remember that information in the
323 introduction does not make it into the kernel changelogs.  So please ensure
324 that the patches, themselves, have complete changelog information.
325
326 In general, the second and following parts of a multi-part patch should be
327 sent as a reply to the first part so that they all thread together at the
328 receiving end.  Tools like git and quilt have commands to mail out a set of
329 patches with the proper threading.  If you have a long series, though, and
330 are using git, please stay away from the --chain-reply-to option to avoid
331 creating exceptionally deep nesting.