Merge tag 'fscrypt_for_linus' of git://git.kernel.org/pub/scm/fs/fscrypt/fscrypt
[sfrench/cifs-2.6.git] / Documentation / SAK.txt
1 =========================================
2 Linux Secure Attention Key (SAK) handling
3 =========================================
4
5 :Date: 18 March 2001
6 :Author: Andrew Morton
7
8 An operating system's Secure Attention Key is a security tool which is
9 provided as protection against trojan password capturing programs.  It
10 is an undefeatable way of killing all programs which could be
11 masquerading as login applications.  Users need to be taught to enter
12 this key sequence before they log in to the system.
13
14 From the PC keyboard, Linux has two similar but different ways of
15 providing SAK.  One is the ALT-SYSRQ-K sequence.  You shouldn't use
16 this sequence.  It is only available if the kernel was compiled with
17 sysrq support.
18
19 The proper way of generating a SAK is to define the key sequence using
20 ``loadkeys``.  This will work whether or not sysrq support is compiled
21 into the kernel.
22
23 SAK works correctly when the keyboard is in raw mode.  This means that
24 once defined, SAK will kill a running X server.  If the system is in
25 run level 5, the X server will restart.  This is what you want to
26 happen.
27
28 What key sequence should you use? Well, CTRL-ALT-DEL is used to reboot
29 the machine.  CTRL-ALT-BACKSPACE is magical to the X server.  We'll
30 choose CTRL-ALT-PAUSE.
31
32 In your rc.sysinit (or rc.local) file, add the command::
33
34         echo "control alt keycode 101 = SAK" | /bin/loadkeys
35
36 And that's it!  Only the superuser may reprogram the SAK key.
37
38
39 .. note::
40
41   1. Linux SAK is said to be not a "true SAK" as is required by
42      systems which implement C2 level security.  This author does not
43      know why.
44
45
46   2. On the PC keyboard, SAK kills all applications which have
47      /dev/console opened.
48
49      Unfortunately this includes a number of things which you don't
50      actually want killed.  This is because these applications are
51      incorrectly holding /dev/console open.  Be sure to complain to your
52      Linux distributor about this!
53
54      You can identify processes which will be killed by SAK with the
55      command::
56
57         # ls -l /proc/[0-9]*/fd/* | grep console
58         l-wx------    1 root     root           64 Mar 18 00:46 /proc/579/fd/0 -> /dev/console
59
60      Then::
61
62         # ps aux|grep 579
63         root       579  0.0  0.1  1088  436 ?        S    00:43   0:00 gpm -t ps/2
64
65      So ``gpm`` will be killed by SAK.  This is a bug in gpm.  It should
66      be closing standard input.  You can work around this by finding the
67      initscript which launches gpm and changing it thusly:
68
69      Old::
70
71         daemon gpm
72
73      New::
74
75         daemon gpm < /dev/null
76
77      Vixie cron also seems to have this problem, and needs the same treatment.
78
79      Also, one prominent Linux distribution has the following three
80      lines in its rc.sysinit and rc scripts::
81
82         exec 3<&0
83         exec 4>&1
84         exec 5>&2
85
86      These commands cause **all** daemons which are launched by the
87      initscripts to have file descriptors 3, 4 and 5 attached to
88      /dev/console.  So SAK kills them all.  A workaround is to simply
89      delete these lines, but this may cause system management
90      applications to malfunction - test everything well.
91