82e1aad7db5e879e456149e1c355bbf2ee4ffc06
[obnox/wireshark/wip.git] / wiretap / README
1 Wiretap is a library that is being developed as a future replacement for
2 libpcap, the current standard Unix library for packet capturing. Libpcap is
3 great in that it is very platform independent and has a wonderful BPF
4 optimizing engine. But it has some shortcomings as well. These shortcomings
5 came to a head during the development of Ethereal (http://ethereal.zing.org),
6 a packet analyzer. As such, I began developing wiretap so that:
7
8 1. The library can easily be amended with new packet filtering objects.
9 Libpcap is very TCP/IP-oriented. I want to filter on IPX objects, SNA objects,
10 etc. I also want any decent programmer to be able to add new filters to the
11 library.
12
13 2. The library can read file formats from many packet-capturing utilities.
14 Libpcap only reads Libpcap files.
15
16 3. The library can capture on more than one network interface at a time, and
17 save this trace in one file.
18
19 4. Network names can be resolved immediately after a trace and saved in the
20 trace file. That way, I can ship a trace of my firewall-protected network to a
21 colleague, and he'll see the proper hostnames for the IP addresses in the
22 packet capture, even though he doesn't have access to the DNS server behind my
23 LAN's firewall.
24
25 5. I want to look into the possibility of compressing packet data when saved
26 to a file, like Sniffer.
27
28
29 Currently, only #2 is available. Wiretap doesn't even do any filtering yet. It
30 can only be used to read packet capture files.