Update.
[kai/samba.git] / docs / history
1 Contributor:    Andrew Tridgell and the Samba Team
2 Date:           June 27, 1997
3 Satus:          Always out of date! (Would not be the same without it!)
4
5 Subject:        A bit of history and a bit of fun
6 ============================================================================
7
8 This is a short history of this project. It's not supposed to be
9 comprehensive, just enough so that new users can get a feel for where
10 this project has come from and maybe where it's going to.
11
12 The whole thing really started in December 1991. I was (and still am)
13 a PhD student in the Computer Sciences Laboratory at the Australian
14 National University, in Canberra, Australia. We had just got a
15 beta copy of eXcursion from Digital, and I was testing it on my PC. At
16 this stage I was a MS-DOS user, dabbling in windows.
17
18 eXcursion ran (at the time) only with Dec's `Pathworks' network for
19 DOS. I had up till then been using PC-NFS to connect to our local sun
20 workstations, and was reasonably happy with it. In order to run
21 pathworks I had to stop using PC-NFS and try using pathworks to mount
22 disk space. Unfortunately pathworks was only available for digital
23 workstations running VMS or Ultrix so I couldn't mount from the suns
24 anymore.
25
26 I had access to a a decstation 3100 running Ultrix that I used to
27 administer, and I got the crazy notion that the protocol that
28 pathworks used to talk to ultrix couldn't be that hard, and maybe I
29 could work it out. I had never written a network program before, and
30 certainly didn't know what a socket was.
31
32 In a few days, after looking at some example code for sockets, I
33 discovered it was pretty easy to write a program to "spy" on the file
34 sharing protocol. I wrote and installed this program (the sockspy.c
35 program supplied with this package) and captured everything that the
36 pathworks client said to the pathworks server.
37
38 I then tried writing short C programs (using Turbo C under DOS) to do
39 simple file operations on the network drive (open, read, cd etc) and
40 looked at the packets that the server and client exchanged. From this
41 I worked out what some of the bytes in the packets meant, and started
42 to write my own program to do the same thing on a sun.
43
44 After a day or so more I had my first successes and actually managed
45 to get a connection and to read a file. From there it was all
46 downhill, and a week later I was happily (if a little unreliably)
47 mounting disk space from a sun to my PC running pathworks. The server
48 code had a lot of `magic' values in it, which seemed to be always
49 present with the ultrix server. It was not till 2 years later that I
50 found out what all these values meant.
51
52 Anyway, I thought other people might be interested in what I had done,
53 so I asked a few people at uni, and noone seemed much interested. I
54 also spoke to a person at Digital in Canberra (the person who had
55 organised a beta test of eXcursion) and asked if I could distribute
56 what I'd done, or was it illegal. It was then that I first heard the
57 word "netbios" when he told me that he thought it was all covered by a
58 spec of some sort (the netbios spec) and thus what I'd done was not
59 only legal, but silly.
60
61 I found the netbios spec after asking around a bit (the RFC1001 and
62 RFC1002 specs) and found they looked nothing like what I'd written, so
63 I thought maybe the Digital person was mistaken. I didn't realise RFCs
64 referred to the name negotiation and packet encapsulation over TCP/IP,
65 and what I'd written was really a SMB implementation.
66
67 Anyway, he encouraged me to release it so I put out "Server 0.1" in
68 January 1992. I got quite a good response from people wanting to use
69 pathworks with non-digital unix workstations, and I soon fixed a few
70 bugs, and released "Server 0.5" closely followed by "Server 1.0". All
71 three releases came out within about a month of each other.
72
73 At this point I got an X Terminal on my desk, and I no longer needed eXcursion
74 and I prompty forgot about the whole project, apart from a few people
75 who e-mailed me occasionally about it.
76
77 Nearly two years then passed with just occasional e-mails asking about
78 new versions and bugs. I even added a note to the ftp site asking for
79 a volunteer to take over the code as I no longer used it. No one
80 volunteered.
81
82 During this time I did hear from a couple of people who said it should
83 be possible to use my code with Lanmanager, but I never got any
84 definite confirmation.
85
86 One e-mail I got about the code did, however, make an impression. It
87 was from Dan Shearer at the university of South Australia, and he said
88 this:
89
90  
91         I heard a hint about a free Pathworks server for Unix in the
92         Net channel of the Linux list. After quite a bit of chasing
93         (and lots of interested followups from other Linux people) I
94         got hold of a release news article from you, posted in Jan 92,
95         from someone in the UK.
96
97         Can you tell me what the latest status is? I think you might
98         suddenly find a whole lot of interested hackers in the Linux
99         world at least, which is a place where things tend to happen
100         fast (and even some reliable code gets written, BION!)
101
102 I asked him what Linux was, and he told me it was a free Unix for PCs.
103 This was in November 1992 and a few months later I was a Linux
104 convert! I still didn't need a pathworks server though, so I didn't do
105 the port, but I think Dan did.
106
107 At about this time I got an e-mail from Digital, from a person working
108 on the Alpha software distribution. He asked if I would mind if they
109 included my server with the "contributed" cd-rom. This was a bit of a
110 shock to me as I never expected Dec to ask me if they could use my
111 code! I wrote back saying it was OK, but never heard from him again. I
112 don't know if it went on the cd-rom.
113
114 Anyway, the next big event was in December 1993, when Dan again sent
115 me an e-mail saying my server had "raised its ugly head" on
116 comp.protocols.tcpip.ibmpc. I had a quick look on the group, and was
117 surprised to see that there were people interested in this thing.
118
119 At this time a person from our computer center offered me a couple of
120 cheap ethernet cards (3c505s for $15 each) and coincidentially someone
121 announced on one of the Linux channels that he had written a 3c505
122 driver for Linux. I bought the cards, hacked the driver a little and
123 setup a home network between my wifes PC and my Linux box. I then
124 needed some way to connect the two, and I didn't own PC-NFS at home,
125 so I thought maybe my server could be useful. On the newsgroup among
126 the discussions of my server someone had mentioned that there was a
127 free client that might work with my server that Microsoft had put up
128 for ftp. I downloaded it and found to my surprise that it worked first
129 time with my `pathworks' server!
130
131 Well, I then did a bit of hacking, asked around a bit and found (I
132 think from Dan) that the spec I needed was for the "SMB" protocol, and
133 that it was available via ftp. I grabbed it and started removing all
134 those ugly constants from the code, now that all was explained.
135
136 On December 1st 1993 I announced the start of the "Netbios for Unix"
137 project, seeding the mailing list with all the people who had e-mailed
138 me over the years asking about the server.
139
140 About 35 versions (and two months) later I wrote a short history of
141 the project, which you have just read. There are now over a hundred
142 people on the mailing list, and lots of people report that they use
143 the code and like it. In a few days I will be announcing the release
144 of version 1.6 to some of the more popular (and relevant) newsgroups.
145
146
147 Andrew Tridgell
148 6th February 1994
149
150 ---------------------
151
152 It is now May 1995 and there are about 1400 people on the mailing
153 list. I got downloads from the main Samba ftp site from around 5000
154 unique hosts in a two month period. There are several mirror
155 sites as well. The current version number is 1.9.13.
156
157 ---------------------
158
159
160 ---------------------
161 It's now March 1996 and version 1.9.16alpha1 has just been
162 released. There have been lots of changes recently with master browser
163 support and the ability to do domain logons etc. Samba has also been
164 ported to OS/2, the amiga and NetWare. There are now 3000 people on
165 the samba mailing list.
166 ---------------------
167
168
169 ---------------------
170 It's now June 1997 and samba-1.9.17 is due out soon. My how time passes!
171 Please refer to the WHATSNEW.txt for an update on new features. Just when
172 you think you understand what is happening the ground rules change - this
173 is a real world after all. Since the heady days of March 1996 there has
174 been a concerted effort within the SMB protocol using community to document
175 and standardize the protocols. The CIFS initiative has helped a long way
176 towards creating a better understood and more interoperable environment.
177 The Samba Team has grown in number and have been very active in the standards
178 formation and documentation process.
179
180 The net effect has been that we have had to do a lot of work to bring Samba
181 into line with new features and capabilities in the SMB protocols.
182
183 The past year has been a productive one with the following releases:
184         1.9.16, 1.9.16p2, 1.9.16p6, 1.9.16p9, 1.9.16p10, 1.9.16p11
185
186 There are some who believe that 1.9.15p8 was the best release and others
187 who would not want to be without the latest. Whatever your perception we
188 hope that 1.9.17 will close the gap and convince you all that the long
189 wait and the rolling changes really were worth it. Here is functionality
190 and a level of code maturity that ..., well - you can be the judge!
191
192 Happy SMB networking!
193 Samba Team
194
195 ps: The bugs are ours, so please report any you find.
196 ---------------------
197
198 ---------------------
199 It's now October 1998. We just got back from the 3rd CIFS conference
200 in SanJose. The Samba Team was the biggest contingent there.
201
202 Samba 2.0 should be shipping in the next few weeks with much better
203 domain controller support, GUI configuration, a new user space SMB
204 filesystem and lots of other neat stuff. I've also noticed that a
205 search of job ads in DejaNews turned up 3900 that mention Samba. Looks
206 like we've created a small industry.
207
208 I've been asked again where the name Samba came from. I might as well
209 put it down here for everyone to read. The code in Samba was first
210 called just "server", it then got renamed "smbserver" when I
211 discovered that the protocol is called SMB. Then in April 1994 I got
212 an email from Syntax, the makers of "TotalNet advanced Server", a
213 commercial SMB server. They told me that they had a trademark on the
214 name SMBserver and I would have to change the name. I ran an egrep for
215 words containing S, M, and B on /usr/dict/words and the name Samba
216 looked like the best choice. Strangely enough when I repeat that now I
217 notice that Samba isn't in /usr/dict/words on my system anymore! 
218 ---------------------